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    Nous avons le regret de vous annoncer le décès de Jean-Claude Rage. Ses obsèques auront lieu jeudi 05 avril à 14h30, en l'Eglise Notre Dame de la Butte aux Cailles, 188 rue de Tolbiac (Paris). Nous adressons à sa famille et à ses proches nos très sincères condoléances.

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    Nous avons le plaisir de vous annoncer que la procédure de soumission des résumés est désormais ouverte.

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Auteurs : Marcia Bjornerud
Editeurs : Dunod, Coll. Quai des sciences
Nombres de page : 252
Prix public : 19,90 €
Date de parution : 2006


Il n’est pas courant qu’un enseignant du supérieur se penche « amoureusement » sur notre planète Terre et nous fasse partager cette passion avec un grand souci de se mettre à la portée du plus grand nombre, en abordant le sujet d’une façon originale et pratique au travers de six angles de vue qui sont autant de chapitres : Le Tao de la Terre, Lire les roches, Le grand et le petit, Mélanges et tris, Innovation et conservation, Force et faiblesse. Comme le rappelle l’auteur « La Terre et sa myriade de sous-systèmes ont appris à contrôler l’énergie et à équilibrer les opposés : mélange et séparation, grand et petit, coopération et compétition, conservation et innovation ». Toute cela aboutit à un étonnant système de contrôle et d’équilibre qui implique les océans, l’atmosphère, la biosphère et la Terre solide.

On pourrait arrêter là cette note de lecture : un livre foisonnant, à lire tranquillement et pas à feuilleter comme on le fait avec tant d’autres, en se laissant conduire par ce regard original. Et pourtant, il faut bien dire quelques mots des contenus. D’abord l’avantage de la Terre par rapport à d’autre planètes, sous l’angle thermique : une surface relativement petite qui limite les pertes de chaleur et sa chaleur interne radioactive. La taille et la productivité de la biosphère, gage de pérennité. À la différence de la froide et poussiéreuse planète Mars où l’équilibre terrestre n’a pu s’installer. Et pourtant la Terre a frôlé par deux fois la catastrophe : au Précambien supérieur (750-600 Ma) avec l’épisode d’englacement généralisé (« Snowball Earth ») qui a peut-être gelé l’ensemble des océans et lors de la crise de l’oxygène au Permo-Trias responsable de la grande extinction de masse qu’a connu la Terre à cette époque.

Lire les roches, c’est aller à leur rencontre comme en témoignent les grands anciens James C. Hutton et Charles Lyell, pour aboutir à leur classement, leur formation, leur âge. La très grande organisation de la Terre se traduit notamment par une croûte hautement affinée (comme disent les métallurgistes), faite de matériaux très rares dans le système solaire, très bien classés aujourd’hui dans la diversité des types de roches. Après avoir échappé à une collision fatale avec une autre planète qui aurait conduit à la naissance de la Lune, on aboutit à l’organisation actuelle en noyau métallique, manteau rocheux et croûte primitive.

Avec le grand et le petit, c’est le domaine de la mesure qui est abordé, à toutes les échelles depuis celle de la géométrie de la Terre (« Toiser la Terre ») jusqu’à l’échelle microscopique (bulles et isotopes), en passant par le jeu des fractales et les mesures rétroactives pour comprendre le passé. Les mélanges et tris ont continuellement opéré sur Terre, dans ces matériaux qui sont une rareté à l’échelle de l’univers. La Terre est une anomalie, issue d’un brassage efficace et d’un tri, suivi d’un rassemblement et d’un compactage des matériaux triés, puis de processus de fusion pour aboutir à l’organisation actuelle. Dans cette évolution, la présence d’eau est un facteur essentiel et une des plus remarquables caractéristiques de la Terre est l’équilibre approximatif entre les processus internes (tectoniques) et externes (climatiques). Une chaîne de montagnes s’érode presque aussi rapidement qu’elle grandit.

Les forces de la conservation et de l’innovation ont été constamment à l’œuvre dans le passé de la Terre. En ce qui concerne la biosphère, les premières ont plutôt conduit à des périodes de stabilité, les secondes à des phases de stress qui sont à la source même de l’innovation. L’histoire de la vie est jalonnée de ces phases successives, à commencer par le passage d’une atmosphère dominée par le gaz carbonique au Précambrien, à une atmosphère dominée par l’oxygène. Ce changement est à l’origine des dépôts considérables de fer rubané à l’échelle mondiale, un fer initialement dissous en grande quantité dans l’océan et qui s’est trouvé progressivement insoluble. La modification de l’atmosphère a aussi été à l’origine de la couche stratosphérique d’ozone, si essentielle pour la vie.

La Rédaction

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