François-Louis-Paul GERVAIS

Paul GERVAIS(Paris, 26 septembre 1816 - Paris, 10 février 1879)
Professeur de zoologie à la faculté des sciences de Montpellier (1845-1865)
Professeur de physiologie à la faculté des sciences de Paris (1865-1869)
Professeur d’anatomie comparée  au Muséum national d’Histoire naturelle (1868-1879)
Membre de l’Académie des sciences, 1874

Président en 1870 et 1871

François-Louis-Paul Gervais se passionna très tôt pour l'histoire naturelle et notamment pour l'étude des myriapodes et des polypes d’eau douce. En 1835, Henri Ducrotay de Blainville le fit nommer aide naturaliste au laboratoire d'anatomie comparée du Muséum national d'histoire naturelle. Il entreprit alors l'étude des mammifères fossiles.

Après avoir soutenu en 1844 une thèse de doctorat ès sciences sur les oiseaux fossiles, il fut nommé l'année suivante professeur de zoologie à la Faculté des sciences de Montpellier dont il devint doyen en 1856. C'est alors qu'il publia la Zoologie et Paléontologie françaises (Animaux vertébrés) ou Nouvelles recherches sur les animaux vivants et fossiles de la France (1848-1852), qui fut rééditée en 1859. Il fit paraître dans l'intervalle une Histoire générale des mammifères en deux volumes (1854-1855).

Paul Gervais fut nommé en 1865 professeur de zoologie à la Sorbonne et devint trois ans plus tard titulaire de la chaire d'anatomie comparée du Muséum national d'histoire naturelle. C'est alors qu'il publia ses Recherches sur l'ancienneté de l'homme et la période quaternaire (1867) et la Zoologie et Paléontologie générales ou Nouvelles recherches sur les animaux vertébrés vivants ou fossiles (1867-1869) et collabora avec Pierre-Joseph van Beneden (1809-1894) à l'Ostéographie des cétacés vivants et fossiles... (1868-1879).

J. GAUDANT