Léonce ÉLIE DE BEAUMONT

Léonce Élie de Beaumont(Canon, Calvados, 25 septembre 1798 – Canon, 21 septembre 1874)
Inspecteur général des mines, 1847
Professeur au Collège de France, 1832-1874
Professeur de géologie à l’École des mines, 1835-1874
Sénateur à vie, 1852
Fondateur du Service de la Carte géologique de France, 1868
Académie des sciences, 1835 ; secrétaire perpétuel, 1853-1874

Président en 1836, 1845, 1850 et 1855

Jeune élève ingénieur des mines, Léonce Élie de Beaumont fut remarqué par André Brochant de Villiers qui le désigna en 1825, avec Armand Dufrénoy, pour réaliser le lever de la Carte géologique de la France dont la préparation et l’impression demandèrent une quinzaine d’années.

Les explorations réalisées lui fournirent la matière de plusieurs mémoires importants dont la Note sur l’uniformité qui règne dans la constitution de la ceinture jurassique du grand bassin géologique qui comprend Londres et Paris (1829) et les Recherches sur quelques-unes des révolutions de la surface du Globe, publiées la même année, puis, en collaboration avec Armand Dufrénoy, le Mémoire sur les groupes du Cantal, du Mont-Dore et sur les soulèvemens auxquels ces montagnes doivent leur relief actuel (1834).

En 1852, Léonce Élie de Beaumont compléta son œuvre théorique par une volumineuse Notice sur les systèmes de montagnes dans laquelle il exposa sa célèbre théorie du « réseau pentagonal ».

Quinze ans plus tard, dans son Rapport sur les progrès de la stratigraphie (1867), il proposa de dater les terrains en se référant aux phases tectoniques.

Enfin, en 1868, Léonce Élie de Beaumont fonda le Service de la Carte géologique de France dont l’objectif était de réaliser la couverture géologique de notre pays à l’échelle du 1/80 000e.

J. GAUDANT