Jules-Auguste-Alexandre GOSSELET

Jules Gosselet(Cambrai, Nord, le 19 avril 1832 - Lille, 20 mars1916)
Professeur de géologie à la faculté des sciences de Lille (1864-1902)
Membre non résident de l'Académie des sciences, 1913

Président en 1894

Jules Gosselet est né d'un père pharmacien qui quitta bientôt Cambrai pour Landrecies. Il étudia au collège de cette ville, puis au lycée de Douai, avant d'entreprendre des études de pharmacie qui se révélèrent infructueuses. Il enseigna ensuite les mathématiques au lycée du Quesnoy (Nord). Toutefois, attiré par l'histoire naturelle, il prépara la licence ès sciences, ce qui lui valut d'obtenir en 1853 un poste de préparateur de géologie à la Sorbonne. C'est ainsi qu'il prépara sa thèse de doctorat Sur les terrains primaires de la Belgique, des environs d'Avesnes et du Boulonnais (1860).

Jules Gosselet accepta ensuite un poste de professeur de physique et chimie au lycée de Bordeaux avant d'aller enseigner l'histoire naturelle à la faculté des sciences de Poitiers. Il fut enfin nommé en 1864 dans la chaire de géologie, nouvellement créée à la faculté des sciences de Lille. Dès lors l'essentiel de son activité porta sur l'étude géologique du Nord de la France, comme en témoignent les titres jumeaux de ses deux ouvrages principaux : Esquisse géologique du département du Nord et des contrées voisines (1871-1876) et Esquisse géologique du Nord de la France et des contrées voisines (1880-1903). Il consacra en outre un ouvrage à L'Ardenne (1888).

Jules Gosselet  a joué un rôle décisif dans l'étude géologique du bassin houiller du Nord dans lequel il a mis en évidence, par analogie avec la structure géologique de l'Ardenne, l'existence d'un important chevauchement de 2000 mètres de rejet, orienté est-ouest, qui limite le bassin houiller vers le sud. Il a également reconnu l'extension du bassin houiller jusque dans le Pas-de-Calais.

J. GAUDANT