Charles LORY

Charles LORY(Nantes, 30 juillet 1823 - Grenoble, 3 mai 1889)
Professeur de géologie à la faculté des sciences de Grenoble (1849-1889)
Membre correspondant de l’Académie des sciences, 1877

Président en 1883

Charles Lory fit de brillantes études au collège de Nantes et fut reçu à 17 ans aux concours d'entrée à l'École normale et à l'École polytechnique. Il choisit alors la première. Il en sortit agrégé de sciences physiques et fut nommé en 1843 professeur au collège de Grenoble. Il commença alors la préparation d'une thèse de géologie consacrée à des Études sur les terrains secondaires des Alpes dans les environs de Grenoble, qu'il soutint à Paris en 1847. Il avait dans l'intervalle été affecté successivement en 1845 et1846 comme professeur de physique aux lycées de Poitiers et de Besançon. Après sa soutenance de thèse, il suppléa ensuite pendant une année (1848-1849) Achille Delesse dans la chaire de géologie et minéralogie de la faculté des sciences de cette ville et étudia alors le Néocomien de Franche-Comté.

Quant, en 1849, la chaire d'histoire naturelle fut déclarée vacante à la faculté des sciences de Grenoble, Charles Lory y remplaça Émile Gueymard. Il entreprit alors l'étude géologique du Dauphiné en commençant par les chaînes de l'Isère et de la Drôme, avant d'aborder le Briançonnais à partir de 1857, et tenta alors de résoudre à cette occasion la question controversée de l'âge des formations anthracifères des Alpes. De 1860 à 1864 parut sa Description géologique du Dauphiné...,  destinée à servir d'explication à la Carte géologique du Dauphiné... à 1/250 000, qu'il avait publiée en 1858. Charles Lory leva ensuite avec l'abbé Vallet la Carte géologique de la Maurienne et de la Tarentaise (1866) puis, avec Louis Pillet et l'abbé Pierre Vallet, la Carte géologique du département de la Savoie à 1/150 000, qui fut imprimée en 1872.

En 1881, la réunion à Grenoble de la Société géologique de France donna à Charles Lory l'occasion d'exposer sa vision de la structure des Alpes.

J. GAUDANT