Achille-Ernest-Oscar-Joseph DELESSE

delesse a(Metz, 3 février 1817 - Paris, 24 mars 1881)
Professeur de géologie à la faculté des sciences de Besançon (1845-1848 et 1849-1850)
Professeur d’agriculture à l’École nationale supérieure des mines de Paris (1864-1878)
Membre de l’Académie des sciences, 1879

Président en 1862

Achille Delesse intégra Polytechnique en 1837 et en sortit dans le Corps des mines. Il fut promu ingénieur des mines en 1843 et soutint la même année sa Thèse sur l’emploi de l’analyse chimique dans les recherches de minéralogie. Il fut ensuite affecté à Besançon en 1844. L’année suivante, on créa pour lui une chaire de géologie et minéralogie à la faculté des sciences de cette ville.

Affecté en 1850 à l’inspection des carrières du département de la Seine, il enseigna également à l’École normale supérieure en qualité de maître de conférences. Ce fut pour lui une période féconde, jalonnée de publications sur la pétrographie : Mémoire sur les roches globuleuses (1853), Études sur le métamorphisme des roches (1858), Recherches sur le granite (1861) et enfin Recherches sur l’origine des roches (1865). Achille Delesse publia en outre, de 1861 à 1865, plusieurs cartes géologiques et hydrologiques des départements de la Seine  et de la Seine-et-Marne. À partir de 1864, il professa un cours d’agriculture à l’École nationale supérieure des mines de Paris et quelques années plus tard, on lui confia l’enseignement de la géologie à l’institut national agronomique. Il s’intéressa également à la Lithologie du fond des mers de France et des mers principales de l’Europe (1872).

Promu inspecteur général des mines en 1878, il supervisa jusqu’à son décès l’administration des mines du Sud-Est de la France.

J. GAUDANT