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Dossier Sommaires et éditos des dossiers

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pdf Géochronique 129, Mars 2014 - Le Référentiel Géologique de la France Populaires

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129 Le Référentiel Géologique de la France

Officiellement initiée durant la première moitié du XIXe siècle, la cartographie géologique du territoire français a été le moteur d'une exploration naturaliste qui a permis de grandes avancées géoscientifiques. Par la diversité de nature et d'environnement des territoires qui ont été parcourus par plusieurs générations de géologues, elle a touché la plupart des thématiques des géosciences.

En 1868, Napoléon III créa le Service de la Carte Géologique, en charge d'un programme de lever au 1/80 000 pour une durée estimée de 10 ans. Finalement, ce projet ne fut achevé qu'un siècle plus tard, en 1971. Entre temps, une campagne à 1/50 000 avait été lancée à partir de 1913. Rapidement, des collaborateurs extérieurs, porteurs de concepts nouveaux ont été associés à la réalisation des cartes. Cela a aussi été pour de nombreux étudiants l'opportunité d'une première « grosse » expérience sur le terrain. La « Carte » a aussi été le fondement de nombreux travaux de recherche, en particulier de thèses.

Avec la fin de la couverture à 1/50 000, une nouvelle vision s'amorce avec le programme du Référentiel Géologique de la France, lancé en 2013 par le BRGM, responsable de la cartographie du territoire national depuis qu’il a pris en charge le Service de la Carte Géologique à la fin des années 60. Le présent dossier expose les fondements de ce programme, dont une des motivations premières réside dans la pleine exploitation des capacités numériques.

 

La Rédaction

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pdf Géochronique 128, Décembre 2013 - Les gemmes Populaires

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 128Les gemmes

Dans ce dossier de Géochronique, le lecteur découvrira le monde merveilleux des gemmes dont la beauté, la couleur, et la transparence ont suscité l'intérêt de l'Humanité depuis l'Antiquité. Les différentes couleurs des gemmes ont été interprétées comme des symboles divins associés aux cycles de la nature et de la vie humaine ; les gemmes sont aussi le reflet de l’importance sociale de ceux qui les portent et l’un des signes du pouvoir de l’argent .

De ce fait, les gemmes ont rapidement acquis une valeur marchande dans toutes les sociétés. Le marché mondial de la joaillerie représente aujourd’hui environ 150 milliards de $ US ; la vente des gemmes quant à elle est estimée entre 20 à 25 milliards de $ US. Le diamant à lui seul représente 85 à 90 % de ce marché. L'approvisionnement régulier du marché par une production minière continue et la certification des pierres en termes de qualité et d'origine géographique sont les défis majeurs du XXIe siècle. L'origine géographique des gemmes est liée à la connaissance géologique approfondie des gisements et des conditions de leur formation. Depuis une vingtaine d'années, les études minéralogiques détaillées de leurs caractéristiques physiques et chimiques ont permis de mieux établir leur traçabilité ; en outre, de nouveaux modèles génétiques ont permis de définir des métallotectes utilisables en prospection.

Ce dossier a pour ambition de présenter l'état de l'art sur la gîtologie et la genèse des gemmes colorées : émeraude, alexandrite, saphir, rubis, tsavorite, tanzanite, grenat démantoïde, opale et gemmes rares des pegmatites. De la mine à la joaillerie, le négociant lapidaire décrit quant à lui sa profession avec ses contraintes éthiques. Les auteurs, spécialistes de la gîtologie des gemmes ou gemmologues, ont effectué un tour d'horizon complet des enjeux scientifiques et professionnels afin de pouvoir répondre aux questions que peuvent se poser les géologues, minéralogistes et amateurs de gemmes.

G. GIULIANI et D. OHNENSTETTER

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pdf Géochronique 127, Septembre 2013 - Regards sur... Mines de Nouvelle-Calédonie, Sables bleutés du Var, Transition énergétique, Combustion des terrils Populaires

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127


- La controverse sur l'âge des Sables bleutés du Var (1966 - 1980... 2013)
- Les mines de Nouvelle Calédonie : un patrimoine fédérateur
- Valoriser durablement l'énergie et les ressources de la Terre grâce aux géosciences
- La combustion des terrils

 

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pdf Géochronique 125, Mars 2013 - Géochroniques martiennes Populaires

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Géochronique 125, Mars 2013 - Géochroniques martiennes

125

C’était il y a 40 ans …

Mariner 9 fut la première mission planétaire en orbite autour d’une autre planète. Lancée en 1971, Mariner 9 a fonctionné pendant près d’un an et envoyé plus de 7 000 images de la surface de Mars. On lui doit de nombreuses découvertes, comme celle du canyon de Valles Marineris, nommé ainsi en l’honneur de la sonde, ainsi que celle des grands volcans. Rappelons qu’à cette époque la planétologie au-delà de l’astre lunaire se limitait pour l’essentiel à des observations télescopiques faites par des astronomes depuis la Terre. L’exploration géologique du système solaire a vraiment débuté avec les sondes Mariner. Pourtant, tout avait mal commencé. Pendant la croisière, une tempête de poussière s’était levée dans l’atmosphère de Mars ... Si bien que lorsque la sonde était arrivée en orbite les premières images, floues et monotones, étaient celles d’une planète englobée dans une gangue de poussière impénétrable ! Du pain béni pour les spécialistes des atmosphères mais une sérieuse déception pour les pionniers de la géologie planétaire qui intervenaient sur cette mission. Heureusement, après deux mois en orbite de la sonde, la tempête s’était estompée et les images commençaient à devenir nettes. En cette année 1972, Mariner 9 avait découvert des chenaux et des vallées présumées fluviales. Plusieurs images montraient soit d’énormes lits de rivières asséchées, suggérant des écoulements catastrophiques, soit des vallées ramifiées évoquant des écoulements plus pérennes. Les interprétations faites en ce temps restent, pour beaucoup d’entre elles, encore valides aujourd’hui ; elles avaient décuplé l’intérêt pour cette planète, visitée quelques années plus tard par les sondes Viking.

En août 2012, soit quarante ans après les premières observations de Mariner 9, le rover Curiosity, un robot mobile, a trouvé sur son chemin des affleurements de conglomérats soupçonnés d’origine fluviale, situés à la base d’un cône alluvial. Cette découverte intervient des années après qu’un processus de sélection drastique ait choisi le site d’atterrissage du rover parmi quatrefinalistes aux caractéristiques très différentes. Le site retenu de Gale Crater se distinguait non seulement par l’existence de ce cône alluvial, mais surtout par la présence d’une montagne constituée d’un empilement de strates sur plus de quatre kilomètres d’épaisseur, montagne accessible depuis sa base et contenant des minéraux hydratés comme des sulfates et des argiles. En 1973, le géologue Robert Sharp, un des pionniers participant à l’analyse des données de Mariner 9, proposait les premières interprétations des formes d’érosion et des dépôts stratifiés de la surface de Mars. Quarante ans plus tard, le rover Curiosity se dirige vers cette montagne que la Nasa a dénommée officieusement Mount Sharp, en l’honneur de ce géologue disparu.

N. MANGOLD

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pdf Géochronique 126, Juin 2013 - Les Ciments Populaires

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Géochronique 126, Juin 2013 - Les Ciments

126

Les ciments : matériaux, procédés et analogues naturels

Bien que constitué de matériaux géologiques (calcaire et argile ou calcaire argileux utilisés pour la fabrication de l’ingrédient de base du ciment : le clinker ; gypse – entres autres – utilisé comme régulateur de prise) et calcaire d’ajout, le ciment reste relativement peu connu des géologues.

Pourtant, la pétrographie et la minéralogie appliquées à l’étude de ces matériaux sont fondamentales pour reconstituer non pas leur histoire, celle-ci étant spontanée à l’échelle géologique, mais bien leurs conditions de formation en milieu industriel, très utiles pour les contrôles de la qualité du procédé. Le concept de composition minéralogique normative au sens CIPW est largement utilisé dans le milieu industriel sous le nom de « composition potentielle ». L’étude des microtextures, des morphologies cristallines, des inclusions… révèle des processus de transformations minéralogiques, de fusion partielle et de transferts de matière du même type que ceux décrits en pétrographie traditionnelle.

Après une introduction consacrée au ciment et à son historique ainsi qu’à son économie, les enjeux environnementaux actuels (diminution des rejets de CO2, minimisation de l’utilisation des ressources naturelles) seront également abordés, dans la mesure où l’industrie cimentière, très émettrice de CO2, est également une grande consommatrice de sous-produits industriels en substitution des ressources naturelles. Celles-ci sont évoquées dans le cas spécifique des cimenteries françaises dans leur cadre géologique.

Nous présentons les analogues naturels des ciments, et plus spécifiquement de son constituant principal, le clinker Portland. En effet, dans certains contextes géologiques très particuliers, certes ponctuels, la nature a pris le temps de faire subir à des calcaires et des argiles des phénomènes thermiques semblables à ceux régnant dans un four de cimenterie, et également de les hydrater comme un ciment.

Pour conclure, nous livrons un aperçu de la recherche sur les matériaux cimentaires (minéralogie, stabilisation de certaines phases…) où, là encore, les outils sont similaires à ceux de la pétrographie/minéralogie classique, ainsi que sur les utilisations du ciment.

Enfin, compte-tenu du « jargon » cimentier et également dans la mesure où les phases minérales décrites dans ce cahier sont assez peu répandues, nous livrons un glossaire en complément d’éventuelles remarques au fil du texte.

V. THIÉRY, D. DAMIDOT, L. IZORET

 

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pdf Géochronique 115, Septembre 2010 - Regards sur... Soufrière de Montserrat, Carrières de Vingy, Séismes d'Haïti Populaires

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Géochronique 115, Septembre 2010 - Regards sur... Soufrière de Montserrat, Carrières de Vingy, Séismes d'Haïti

 

115

  • Soufrière de Montserrat
  • Bernard Palissy
  • Echelle des temps géologiques
  • Carrières de Vigny
  • Séismes d'Haïti et du Chili

 

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pdf Géochronique 111, Septembre 2009 - Regards sur... Patrimoine géologique, musées des Balkans, Coltan, Lamarck Populaires

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Géochronique 111, Septembre 2009 - Regards sur... Patrimoine géologique, musées des Balkans, Coltan, Lamarck

 

111

  • Patrimoine géologique
  • Musées des Balkans
  • Utopie réussie
  • Le coltan
  • Lamarck

 

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pdf Géochronique 107, Septembre 2008 - Regards sur... Géoparcs, Transpyrénéenne, Séisme du Sichuan Populaires

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Géochronique 107, Septembre 2008 - Regards sur... Géoparcs, Transpyrénéenne, Séisme du Sichuan

107

  • Géoparcs
  • Route géologique Transpyrénéenne
  • Quand les poissons fossiles...
  • Le séisme du Sichuan
  • Le Roc-aux-Sorciers

 

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pdf Géochronique 103, Septembre 2007 - Regards sur... Géosciences marines, inclusions vitreuses, diamants Populaires

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Géochronique 103, Septembre 2007 - Regards sur... Géosciences marines, inclusions vitreuses, diamants
  • Géosciences marines en France

  • Inclusions vitreuses et volcanisme etnéen
  • Diamants de culture
  • Année internationale de la Planète Terre

 

 
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pdf Géochronique 102, Juin 2007 - Le plomb Populaires

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Géochronique 102, Juin 2007 - Le plomb


102Métal de Saturne, le dieu qui dévorait ses propres enfants, métal gris des alchimistes qui ont longtemps rêvé de lui faire acquérir le brillant incomparable de l'or, le plomb a aujourd'hui bien mauvaise réputation. Son utilisation est de plus en plus réduite dans les pays industrialisés en raison des risques qu'il peut représenter pour la santé.


Et pourtant, par bien des côtés, il reste un métal fascinant, ce fils de l'uranium qui nous a permis de connaître l'âge de la Terre. Utilisé par l'homme depuis près de dix millénaires, ses qualités ont été mises à profit très tôt dans de multiples usages quotidiens, comme l'ont montré les travaux des archéologues.

Dans la nature, il s'allie à de nombreux métaux pour donner une gamme étendue de minéraux mineurs ou accessoires dans les paragenèses des gisements de métaux de base. Mais seul son unique sulfure, la galène, a une réelle importance pour le mineur qui, autrefois, l'exploitait parfois dans le seul but d'en extraire l'argent.

C'est aussi un métal que l'on rencontre rarement seul ou dominant dans les gisements. Il est en effet habituellement le compagnon (co-produit) d'autres métaux, principalement le zinc, de telle sorte que l'expression gisements plombo-zincifères caractérise le mieux les gisements qui fournissent l'essentiel du plomb.

Ses utilisations et son économie ont beaucoup changé durant les deux dernières décennies. Banni dans de nombreux domaines d'application, notamment dans celui des transports, avec l'essor de l'essence sans plomb, il reste cependant encore très utilisé dans les pays émergents ou en développement, en particulier pour la fabrication des accumulateurs. La forte croissance du marché automobile dans ces pays a en effet fortement soutenu la demande de ce métal et favorisé une importante hausse des cours durant les toutes dernières années.

En France, les pollutions au plomb (souvent très anciennes) dues à l'activité humaine sont une des préoccupations de la puissance publique qui, sous la pression de la législation européenne, a entrepris un recensement des milieux et des sites pollués. Si la pollution de l'air par les activités de transport a été pratiquement éliminée, il reste beaucoup à faire pour remédier à la pollution de l'eau et des sols dans l'emprise des sites industriels abandonnés.
 
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