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Dossier Sommaires et éditos des dossiers

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pdf Géochronique 088, Décembre 2003 - Essor de la géologie française

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Géochronique 88



À l'aube du XIXe siècle, la France sortait d'une période de plusieurs décennies au cours de laquelle l'étude de la Terre avait été l'apanage d'observateurs isolés qui font à nos yeux figures de géniaux précurseurs car leurs succès tiennent avant tout à leurs qualités personnelles et notamment à leur talent d'observateurs. Nicolas Desmarest (1725-1815), Jean-Louis Giraud-Soulavie (1752-1813), mais aussi Déodat Dolomieu (1750-1801) furent de cette trempe, ainsi que deux Genevois célèbres : Horace-Bénédict de Saussure (1740-1799) et Jean-André de Luc (1727-1817).

Il convenait désormais d'accroître et de structurer les moyens. Ce fut le rôle de l'École et du Corps des mines, tandis que l'organisation récente du Muséum national d'histoire naturelle et l'ouverture des facultés des sciences permirent de diffuser plus largement les connaissances.

Toutefois, l'objectif prioritaire demeurait l'établissement d'un inventaire des ressources minérales du pays, ce qui avait justifié, sous l'Ancien Régime, la tentative avortée de Jean-Etienne Guettard (1715-1786) de dresser un Atlas minéralogique de la France. La question ne manqua pas de devenir l'affaire du siècle puisque, successivement, trois projets cartographiques furent mis en chantier dans notre pays : la carte géologique de la France, les cartes géologiques départementales et la carte géologique détaillée de la France à 1/80 000.

Pour cartographier les terrains, il fallait impérativement être en mesure d'en définir la succession, c'est-à-dire de préciser leur stratigraphie, ce que les Allemands Johann Gottlob Lehmann (1713?-1767) et Georg Christian Füchsel (1722-1773) avaient déjà entrepris de faire à l'échelle locale sur le Paléozoïque du Harz puis de Thuringe, avant que William Smith (1769-1839) n'en fasse de même sur le Mésozoïque de l'Angleterre et qu'Alexandre Brongniart (1770-1847) et Georges Cuvier (1769-1832) n'établissent en 1808 la succession des terrains tertiaires des environs de Paris. Toute cette entreprise fut finalement couronnée au milieu du siècle par la synthèse stratigraphique réalisée par Alcide d'Orbigny (1802-1857) qui avait le mérite de s'articuler parfaitement avec les conceptions alors en vigueur sur la formation des montagnes.

Il restait un défi majeur à relever : expliquer la formation des montagnes que Léonce Elie de Beaumont (1798-1874) tenta d'ordonner dans des « systèmes de montagnes » avant d'imaginer la théorie du « réseau pentagonal ».

N'oublions pas, enfin, que c'est au cours du XIXe siècle que se sont constituées les principales collections géologiques, minéralogiques et paléontologiques.

Le comité de rédaction

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pdf Géochronique 087, Septembre 2003 - La Gardette, Neves Corvo, Adamaoua

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Géochronique 87



- Des hydrocarbures pour l'avenir
- Neves corvo
- L'Adamaoua
- Carte sismotectonique du Monde
- Vajont et Longarone



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pdf Géochronique 086, Juin 2003 - Les bactéries

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Géochronique 86


Si l'homme est l'animal terrestre le plus évolué, il est aussi le plus complexe des vivants. Mais les bactéries sont certainement les êtres les mieux adaptés aux environnements les plus divers. Elles colonisent tous les milieux, organiques ou minéraux : le corps des animaux, les tissus des végétaux, l'atmosphère terrestre, les masses d'eau superficielles et souterraines, le sol et le sous-sol et même des mines radioactives.
On a pour cette raison supposé que les bactéries étaient les organismes primitifs à l'origine de la vie terrestre, et, par extension de pensée, qu'elles étaient les prototypes d'une vie encore à découvrir sur d'autres planètes de notre système solaire ou – pourquoi pas – d'autres systèmes stellaires. Les observations des géologues et des biologistes ont confirmé cette hypothèse à la suite de l'identification de toute une classe de bactéries prospérant dans des milieux caractérisés par des conditions extrêmes de température, de pression ou de composition chimique : les bactéries dites « extrémophiles ».

Les bactéries possèdent une énorme capacité de prolifération, leur contribution est considérable dans l'élaboration de la matière organique fossile.

On commence à percevoir toute l'importance du rôle que pourraient avoir certaines espèces de bactéries dans la genèse des gîtes métallifères. Si l'on en parle depuis longtemps pour les gisements de fer antécambriens, le champ de leur activité serait beaucoup plus étendu qu'on ne l'aurait pensé comme l'ont montré notamment les observations faites dans l'emprise des venues hydrothermales sous-marines.

Depuis quelques décennies, les bactéries jouent un rôle important dans la dépollution des sols et des eaux de même que dans les techniques de traitement des minerais par biolixiviation.

Dossier coordonné par Ph. Lagny et J.C. Michel.

 

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pdf Géochronique 085, Mars 2003 - Stockage souterrain

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Géochronique 85


Stocker, c'est mettre à l'abri pour une certaine durée toute sorte de biens ou de produits, toujours avec l'intention de les reprendre plus tard. Lorsqu'il est souterrain, le stockage est un client du sous-sol, donc du milieu géologique ; c'est pourquoi Géochronique a retenu l'idée de consacrer un dossier aux stockages souterrains. Comme pour bien d'autres dossiers, la matière s'est révélée tellement abondante et diversifiée qu'il a fallu limiter les ambitions, au risque de repousser certaines contributions. [...]

Dossier coordonné par P. Duffaut et R. André-Jehan

 

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pdf Géochronique 084, Décembre 2002 - L'Évolution

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Géochronique 84

L'Évolution : sujet difficile à aborder car d'approches à la fois philosophique et naturaliste, concernant deux disciplines recourant à des langages différents.
Une multitude d'ouvrages sont consacrés aux théories de l'Évolution. Pour ce dossier nous avons choisi, d'évoquer, le plus simplement possible, celles auxquelles il est habituellement fait référence.
Nous nous sommes concentrés sur les hypothèses relatives aux origines de la vie car la notion d'évolution, telle que nous l'envisageons, concerne le monde vivant, c'est-à-dire l'ensemble des transformations successives qu'ont subies les êtres vivants dans la durée des temps géologiques. C'est à des paléontologistes que nous avons demandé quelques exemples significatifs, des trilobites au primate Homo, sans négliger cependant l'apport de la génétique.

Depuis son apparition, la notion d'Evolution biologique n'est pas restée figée dans le carcan d'une définition ou d'une école : elle a ... évolué, c'est-à-dire subi une série de transformations successives. Des théories se sont succédé, contradictoires (et concurrentes) ou complémentaires : lamarckisme (début du XIXe s.) contré par le darwinisme (milieu du XIXe s.), et leurs enrichissements respectifs néolamarckisme et néodarwinisme (fin du XIXe s)., mutationisme (première moitié du XXe s.), théorie synthétique enfin (milieu du XXe s.) que n'a, jusqu'à présent, détrônée aucune explication ou conception nouvelle.
Une certitude intangible demeure : l'Evolution de tout être vivant est étroitement dépendante des conditions climatiques, physico-chimiques et biologiques du milieu dans lequel il naît, se reproduit et disparaît, que ce soit dans le cadre de sa « niche écologique » ou à l'échelle globale de la géotectonique.

La coordination de ce dossier a été assurée par J. GAUDANT et D. PAJAUD.

 

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